四大古国是哪四大古国(四大古国是哪四大文明古国)

横幅

为什么世界四大古文明中,有其三先后覆灭,反而是出现最晚的华夏文明绵延至今?

梁启超曾经在1900年发表的《二十世纪太平洋歌》中说道:“地球上古文明祖国有四:中国、印度、埃及、小亚细亚是也。”虽然世界四大文明古国的说法因梁启超在国内得到了广泛传播,但是实际上早就有西方学者提出了这样的见解。

古巴比伦的空中花园,古埃及的金字塔,古印度的佛教,加上传承至今的中华文明,在北半球的同一纬度范围,曾经先后诞生的四种古文明,都在人类历史上留下过浓墨重彩的一笔。

但是随着历史的车轮滚滚前行,它们当中的三个都逐渐消失在了历史的长河中,只留一颗璀璨的明珠,在东方的神州大地上,散发着永不熄灭的光芒。

学者们不断研究探索,普通人喜闻乐见,最直接的原因一定是战争。就拿已经从世界上彻底消失,连个名字都没剩下的古巴比伦文明来说。

古巴比伦文明诞生于两河流域,在人们已知的古代东方国家之中,它是历史最悠久的一个。在公元前4000年代,这里的苏美尔人就已经发明了自己的文字,用于记录日常生活。

在公元3500年左右,充满智慧的苏美尔人建立起许多奴隶制小国,这里也是人类奴隶制国家的最早诞生之处。随后,约公元前19世纪,阿摩利人覆灭苏美尔人的政权统治,古巴比伦王国正式建立,开始了这段文明最为繁华、在世界古代历史上最为耀眼的阶段。

世界八大奇迹之一的空中花园,也是古巴比伦王国的智慧结晶。但是关于它的存在,世界考古界和历史界一直众说纷纭。

空中花园想象图

虽然关于它在历史学家笔下有着详尽描述,但是巴比伦本国的历史记录却只字未提,随着时间的发展,逐渐推测出了花园的地理位置、灌溉系统等新消息,考古学界依旧没有发现空中花园的遗迹。

这样一个绝对远超当时世界的普遍技术,耗费无数人力物力堆叠起来的宏伟建筑,怎么可能一点痕迹都不留下呢?会不会这座吸引了无数人的眼光,活在每个人想象中的无与伦比的空中花园,真的只是文学家笔下的传说而已呢?

公元前18世纪,古巴比伦的国王汉谟拉比,主持制定了一部汉谟拉比法典,它是世界上迄今为止,考古学界发现的古代第一部比较完整的成文法典,是整个人类历史进程的巨大进步。

汉谟拉比法典石雕

但是国王汉谟拉比死后,王国受到了其他文明的入侵,在公元前729年被亚述帝国吞并。至此,绵延了约19个世纪的古巴比伦王国烟消云散。

并不是所有人都默许古巴比伦王国的消失,迦勒底人建立了新巴比伦王国,并且积极和其他王国联合,试图对抗亚述帝国,将古巴比伦文明延续下去。

新巴比伦王国的第二任国王尼布甲尼撒二世力挽狂澜,曾经攻破圣城耶路撒冷,两度征服犹太王国并最终使其灭亡,但是终究无法延续它的辉煌。

空中花园想象图

就在他死后不久,由于国家内部阶级矛盾和民族矛盾尖锐,在面对波斯人的入侵时,城内竟然有祭司主动打开城门,波斯军队长驱直入,执政新王伯沙撒被杀,新巴比伦王国不战而亡。

巴比伦三字成为历史画卷上永恒的印记,但是另外两种古文明,至今依旧能看见它们的名字,却早已改头换面。

发源于印度河流域的古印度文明,也是人类最古老的文明之一,丰富、玄奥、神秘就是它的特点。从公元前约19世纪开始,古印度文明历经了吠陀时代、佛陀时期和孔雀王朝时期,世界三大宗教之一的佛教,就是在佛陀时期由释迦牟尼创立的。

在佛陀时期,不同人群的社会地位发生了变化,总体上依旧延续了吠陀时代的社会等级尊卑。在孔雀王朝时期阿育王的统治时期,古代奴隶制君主专制集权达到了顶峰。但是这位即使身居高位依旧征战多年的王,因为亲眼目睹了战争的残酷而幡然悔悟,最终阪依佛门,潜心治国,使整个国家都繁荣兴盛了起来。

可是古印度文明的并没有相安无事的一直延续下去。孔雀王朝覆灭后,印度的西北方向就不断有外族开始骚扰和入侵。安息人、塞种人、大月氏人还有贵霜帝国,都先后染指这片土地的政权。

随后,印度河流域先后经历了戒日帝国、拉齐普特人时期、伽色尼王朝德里苏丹帝国时期,一直到后来帖木儿的后裔巴布尔率军进攻取得胜利,建立莫卧儿帝国,印度河流域的这片土地正式被蒙古人接手,帝国疆域显著扩大。

虽然政权更迭是这片土地的必经之路,但是发展到这个时期,和最开始佛教诞生的古印度文明,已经扯不上什么关系了,跟如今的印度更是八竿子打不着。

同样境遇的还有古埃及,这段文明发源于非洲东北部的尼罗河中下游地区,它有着一套属于自己的完整文字系统和政治制度,古埃及创造出的宗教信仰和神话故事,至今都是世界文化宝库的珍贵遗存。

金字塔

古埃及的文明发展非常具有自己的特色,从遗留至今的建筑遗迹和文物印记就可窥知一二。据考古发现,在公允前4000年至3500年之间,埃及就已经出现了私有制和阶级关系的区分,并且体现在了器物上。

从陶器上雕刻的不同符号,到代表王权的红冠形象和眼镜蛇标志,还有墓穴中记录墓主人的壁画,都作为信息的记录者,将那个时代发生的事情记录了下来。

古埃及文明的古王国时期得以迅速发展,根源在于农业,人民安居乐业,因此在建筑、艺术和古代科技方面,都取得了比较卓越的成就。至今依旧矗立着,被全世界各地游客参观的世界八大奇迹之一的金字塔,就是乔塞尔和胡夫以及他们的子孙在这个时期修建的。

即便是政权诞生较早,有着宗教信仰力量加成的古埃及,却依旧没能避免动荡和抵御外族的入侵。在公元2181年开始的第一中间期,就曾经出现过中央政府崩溃,无法维持统治秩序,不仅政坛上一片混乱,各地甚至出现了饥荒和小规模内战的情况。

但是有自己的文明存在,还有法老们主持恢复秩序,古埃及文明依旧时快时慢地不断向前延续和发展着。古埃及曾经拥有过丰富的农业技术和矿产资源,拥有过庞大的人口和可靠的军队,艺术和宗教也成为举世瞩目的璀璨明珠。

在经历过多次政权交替之后,时间来到埃及第二十七王朝,波斯人统治了埃及,但是却并没有长期占据,并且在公元前332年,将埃及拱手让给了欧洲历史上四大军事统帅之首——亚历山大大帝。

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自此之后,地中海沿岸的这片土地,进入了托勒密王朝和罗马统治的时期。托勒密作为亚历山大的继承人,并没有“一刀切”地利用强权否定埃及文明,相反采用了一个比较“柔和”的方式,建造埃及风格的神庙,维护他们传统的宗教仪式,扶持了埃及已经延续很久的传统,把自己从接手这个国家的“侵略者”形象,描绘成了埃及的法老。古希腊文化和埃及文化相互影响,处在一个缓慢融合的时期。

到了罗马统治时期,埃及就不再是一个独立的国度,而是成为了帝国的一个行省,这个时期以屋大维为开端的统治者们,也不像托勒密时期那样温和地对待埃及文明,虽然将诸如木乃伊和传统神灵的崇拜传统保留了下来,但是政府机构的风格更加偏向罗马化,各方文明的交汇和融合在政权统治的作用下,并不像人们想象中那样强烈,却一直潜移默化地进行着。

至此,曾经诞生出金字塔、狮身人面像的古埃及文明,彻底变成了古物和文字记载中的东西,淡出了世界舞台。

世界四大文明古国中,有其三都在内部政权交迭和外族入侵的双重作用下,将从世界的舞台上渐渐退出。曾经绚烂的文明,终究变成了历史书上轻描淡写的文字,后人只可通过部分珍贵的遗存,想象和构筑它们曾经的辉煌,令人唏嘘感慨。

反观世界东方,四大文明古国中仅剩的一个,却依旧保留着最初的文明底蕴,经历过一次次历史的冲击,艰难地延续至今。

在四大文明古国之中,中国的确是“后来者”,古埃及和古巴比伦文明建立,文字和政治诞生的时候,距离夏朝的建立还有接近2000年的时间。

华夏文明并不是一个单纯的概念,而是许多地方文化的组合,诸如大地湾文化、裴李岗文化、龙山文化和仰韶文化。

这个“后来者”并不是指文明开始发源,根据史书记载,早在8000年前我们的先民就已经在黄河流域建立了大地湾文化和裴李岗文化,然后陆续形成了更加成熟的文明形态。

仰韶文化陶器

有个词叫做“后来者居上”,对于在世界的牌桌上转了好几轮的华夏文明来说,正是如此。

华夏先民由许多部落组成,主要活跃于黄河的中下游地区,燧人氏、伏羲、黄帝、炎帝、祝融,还有舜帝和尧帝,都是我们耳熟能详的部落首领。

以黄帝和炎帝的部落为主体,在逐鹿之战中击败蚩尤后,愈发庞大的华夏部落先后建立了夏朝、商朝和周朝,进入了成熟文明的形态。

即便是对于我们来说,战争和朝代更迭依旧是逃避不开的主旋律,春秋战国时期的群雄割据混战,更是不可复制,秦始皇一统六国,继续扩张领土,不仅让华夏文明拥有了另一个代称“汉”,并一直沿用至今,也是对之前朝代遗存的继承和发扬。

即便如此,一次次的政权交替和外族入侵,并没有让中国摇摇欲坠,濒临分裂。关于中华文明为什么能够绵延不绝,学者们总结出了几个关键点。

其一,也是最重要的一点,就是中华文明“包容”的特性。虽然现代社会疆域广大,宣扬“五十六个民族是一家”,但是在历史上,原本的华夏文明走得却是一步步扩张和融合的路子。

无论是女真族、蒙古族,还是满人,从古至今,与汉族文化产生冲击碰撞,最后融合的例子并不在少数。

《唐律疏议》曰:“中华者,中国也。亲被王教,自属中国,衣冠威仪,习俗孝悌,居身礼义,故谓之中国。”道德礼仪的独特性是华夏文明的主要特征,诸子百家的观点,五常、六经,自始至终都在影响着统治者的观念。

学者称,中华文明的发展是有阶段性的,但是并没有间断和转移,一直是一个螺旋式上升的状态,符合事物不断发展的特性。

数千年前的文献和资料,今天依旧可以读懂,许多流传在我们血脉中的意识和观念,也是这样一代代从古至今流传下来的。我们自始至终保留着的一些东西,无论是文献著作还是文物藏品,正是沟通当下和过去斩不断的连结。

其二,中华文明延续至今被反复提及的客观原因,就是得天独厚的地理优势。四大文明古国中的其他三个,要么地形平坦,容易被外族长驱直入的入侵,要么就是内部政权的不够稳固,加上自然灾害的原因,很容易就被切割分裂,自然也就不容易将文明延续下去。

但是中国就不一样了,地理位置既奇特又得天独厚。北面是极寒之地,南方和东方有大海,西面则是世界上最大的高原。

这样的封闭地形,给了华夏文明非常充足的发展时间和机会。在西方其他文明突飞猛进,依靠征战扩大疆土的时候,这些天然的屏障给予了中华文明恰到好处的保护。

马其顿帝国的亚历山大大帝率军东征的时候,西部的高原难以翻越,当时的物质军备条件又无法支持军队花长时间穿越极寒地区,因此一生辉煌战绩的他,终究没有触摸到亚欧大陆的东部,也未能看到世界的尽头。

有学者假设过,如果亚历山大大帝当时足以率军抵达中原地区,时间上刚好对应完成商鞅变法的强大秦国,无坚不摧的马其顿方阵对上举国皆可为兵的秦国,历史是否会就此改写?

类似的例子还有阿拉伯帝国崛起的时刻,刚好对应鼎盛时期的大唐王朝,虽然只是假设,但是仅仅想象就让人心潮澎湃。

匈奴

因此纵观整个中国古代史,华夏文明受到的侵扰主要都来自于北方的匈奴,这些骑在马背上的游牧民族,不仅身体素质强悍,而且骁勇善战,的确是给历朝历代留下过深刻的“印象”。

中国历史上也不是没有被少数民族统治的朝代,除却一些小规模的政权,仅元代和清代的规模,就足以令世界都为之瞩目。

但是即便少数民族掌权,却依旧没有中断华夏文明的延续,这就要提到第三个原因,就是华夏文明庞大的人口。

即便坐在皇帝宝座的人变了民族,也依旧无法改变这座神州大地上庞大基数的人民,反之为了巩固政权和安抚民心,反倒是少数民族与汉族合流,最后融入了汉族之中。

种种原因相互作用之下,支持着中华文明在世界的牌桌上转了一轮又一轮,却一直坚持了下来。中间经历过让所有人梦寐的辉煌,也沉沦和低谷过,也为世界留下过许多珍贵的文明和遗产。我们多年轻,上下五千年。

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